होली भारत का एक प्राचीन त्योहार है और मूल रूप से 'होलिका' के रूप में जाना जाता था। त्योहारों का प्रारंभिक धार्मिक कार्यों में विस्तृत वर्णन मिलता है जैसे कि जैमिनी का पुरवामीमांसा-सूत्र और कथक-ग्राम-सूत्र। इतिहासकार भी मानते हैं कि होली सभी आर्यों द्वारा मनाई गई थी, लेकिन भारत के पूर्वी हिस्से में ऐसा बहुत कुछ था।

ऐसा कहा जाता है कि होली ईसा से कई शताब्दी पहले अस्तित्व में थी। हालांकि, माना जाता है कि त्योहार का अर्थ वर्षों में बदल गया है। पहले यह विवाहित महिलाओं द्वारा उनके परिवारों की खुशहाली और कल्याण के लिए किया जाने वाला एक विशेष अनुष्ठान था और पूर्णिमा (राका) की पूजा की जाती थी।

होली के दिन की गणना

एक चंद्र मास की गणना के दो तरीके हैं- 'पूर्णिमांत' और 'अमंता'। पूर्व में, पूर्णिमा के बाद पहला दिन शुरू होता है; और बाद में, अमावस्या के बाद। हालाँकि, अब आमंटन की गणना अधिक आम है, लेकिन पहले के दिनों में पूर्णिमांत बहुत प्रचलन में था।

इस पूर्णिमांत गणना के अनुसार, फाल्गुन पूर्णिमा वर्ष का अंतिम दिन था और नए साल को वसंत-ऋतु (अगले दिन से वसंत ऋतु के साथ) शुरू होता है। इस प्रकार होलिका का पूर्णिमा त्योहार धीरे-धीरे वसंत ऋतु के प्रारंभ की घोषणा करते हुए, मृगमरीचिका का त्योहार बन गया। यह शायद इस त्योहार के अन्य नामों की व्याख्या करता है - वसंत-महोत्सव और काम-महोत्सव।

प्राचीन ग्रंथों और शिलालेखों में संदर्भ

वेदों और पुराणों जैसे नारद पुराण और भाव पुराण में विस्तृत विवरण होने के अलावा, होली के त्योहार का जैमिनी मीमांसा में उल्लेख मिलता है। विंध्य प्रांत के रामगढ़ में पाए जाने वाले 300 ईसा पूर्व के एक पत्थर के उत्थान ने इस पर होलिकोत्सव का उल्लेख किया है। राजा हर्ष ने भी अपने काम रत्नावली में होलिकोत्सव के बारे में उल्लेख किया है जो 7 वीं शताब्दी के दौरान लिखा गया था।

प्रसिद्ध मुस्लिम पर्यटक - उलबरूनी ने भी अपनी ऐतिहासिक यादों में होलिकोत्सव के बारे में उल्लेख किया है। उस काल के अन्य मुस्लिम लेखकों ने उल्लेख किया है कि होलिकोत्सव केवल हिंदुओं द्वारा ही नहीं बल्कि मुसलमानों द्वारा भी मनाया जाता था।

प्राचीन चित्रों और भित्ति चित्रों में संदर्भ

होली के त्योहार पर पुराने मंदिरों की दीवारों पर मूर्तियों में एक संदर्भ भी मिलता है। विजयनगर की राजधानी हम्पी में एक मंदिर में 16 वीं शताब्दी का एक पैनल खुदा हुआ है, जो होली के आनंदमय दृश्य को दर्शाता है। पेंटिंग में एक राजकुमार और उसकी राजकुमारी को नौकरानियों या पिचकारियों के साथ खड़े जोड़े के बीच रॉयल जोड़े को रंगीन पानी में सराबोर करने के लिए दर्शाया गया है।

एक 16 वीं शताब्दी की अहमदनगर पेंटिंग वसंत रागिनी के विषय पर है - वसंत गीत या संगीत। यह एक शाही जोड़े को एक भव्य झूले पर बैठा दिखाता है, जबकि युवतियां संगीत खेल रही हैं और पिचकारियों के साथ रंगों का छिड़काव कर रही हैं।

मध्ययुगीन भारत के मंदिरों में बहुत सारी अन्य पेंटिंग और भित्ति चित्र हैं जो होली का एक चित्रमय विवरण प्रदान करते हैं। उदाहरण के लिए, एक मेवाड़ पेंटिंग (लगभग 1755) महाराणा को अपने दरबारियों के साथ दिखाती है। जबकि शासक कुछ लोगों पर उपहार दे रहा है, एक मीरा नृत्य जारी है और केंद्र में रंगीन पानी से भरा एक टैंक है। इसके अलावा, एक बूंदी लघुचित्र में एक राजा को एक टस्कर पर बैठा हुआ दिखाया गया है और एक बालकनी से ऊपर कुछ डैमसल्स उस पर गुलाल बरसा रहे हैं।

महापुरूष और पुराण

भारत के कुछ हिस्सों में, विशेष रूप से बंगाल और उड़ीसा में, होली पूर्णिमा को श्री चैतन्य महाप्रभु (1486-1533 ई।) के जन्मदिन के रूप में भी मनाया जाता है। हालाँकि, 'होली' शब्द का शाब्दिक अर्थ 'जलना' है। इस शब्द के अर्थ को समझाने के लिए कई किंवदंतियाँ हैं, जिनमें से सबसे प्रमुख है दानव राजा हिरण्यकश्यप से जुड़ी किंवदंती।

हिरण्यकश्यप चाहता था कि उसके राज्य में हर कोई केवल उसकी पूजा करे लेकिन उसकी बड़ी निराशा के कारण उसका पुत्र प्रह्लाद भगवान नारायण का एक भक्त बन गया। हिरण्यकश्यप ने अपनी बहन होलिका को अपनी गोद में प्रह्लाद के साथ धधकती आग में प्रवेश करने की आज्ञा दी। होलिका को एक वरदान प्राप्त था जिसके द्वारा वह बिना किसी नुकसान के आग में प्रवेश कर सकती थी। हालाँकि, उसे इस बात की जानकारी नहीं थी कि वरदान तभी काम करता है जब वह अकेले आग में प्रवेश करती है। परिणामस्वरूप उसने अपनी भयावह इच्छाओं के लिए एक कीमत चुकाई, जबकि प्रह्लाद को उसकी अत्यधिक भक्ति के लिए भगवान की कृपा से बचा लिया गया। इसलिए, त्योहार बुराई पर अच्छाई की जीत और भक्ति की जीत का जश्न मनाता है।

भगवान कृष्ण की कथा भी रंगों से खेलने से जुड़ी है क्योंकि भगवान ने अपनी प्रिय राधा और अन्य गोपियों पर रंग लगाकर रंगों से खेलने की परंपरा शुरू की थी। धीरे-धीरे, इस नाटक ने लोगों के साथ लोकप्रियता हासिल की और एक परंपरा बन गई।

त्योहार के साथ कुछ अन्य किंवदंतियाँ भी जुड़ी हैं - जैसे शिव और कामदेव की कथा और ओढ़ धुंडी और पूतना। सभी बुराई पर अच्छाई की जीत दर्शाते हैं - त्योहार के लिए एक दर्शन उधार।

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